Visitantes de Estados Unidos y República Dominicana salvaron el turismo en 2021

Especiales

Los estadounidenses representaron el 45.3% de llegadas de extranjeros y los criollos el 26.8% del total, casi el doble de la década previa a la pandemia.

Santo Domingo, RD.- El turismo dominicano ha sido siempre sustentado en la llegada de visitantes estadounidenses, pero el año pasado, tanto los residentes de esa nación como los criollos no residentes prácticamente salvaron a ese sector.

De acuerdo con las estadísticas oficiales, en la última década, desde 2010 a 2019, sin incluir los años de pandemia, el promedio anual de llegada de turistas se ubicó en 5,358,640, de los cuales, los dominicanos representan el 14.2% (761,194), mientras los estadounidenses promedian 1,776,992 para un 33.1% del total de turistas y un 38.6% del total de visitantes extranjeros (4,597,446).

Sin embargo, durante el pasado 2021, de recuperación en pandemia, la llegada total de turistas se ubicó en 4,994,309. De esa cantidad, los dominicanos representaron el 26.8% (1,339,092) casi el doble del promedio anual de la década anterior, mientras los estadounidenses sumaron 1,655,324 para un 33.1% del total de turistas y un 45.3% del total de visitantes extranjeros (3,655,217).

Lo anterior indica que si bien los estadounidenses se mantuvieron en 2021 con la misma participación relativa del total de visitantes en la última década antes de la pandemia (33.1), cuando se despeja a los dominicanos no residentes, su participación pasa de un promedio de 38.6% a un 45.3% de ponderación.

En caso de los dominicanos es mucho más significativo, ya que el año pasado vino prácticamente el doble de los que lo hicieron cada año en promedio en la década de 2010 al 2019.

El 2020 fue difícil

En cuanto al año 2020, en plena pandemia del covid-19, la llegada de turistas al país sumó 2,405,315, una caída de -55.1% en comparación con el promedio anual de la década anterior. La baja no fue mayor, también por el apoyo de los dominicanos no residentes, que representaron el 29.3% del total de visitas (706,121), mientras que los estadounidenses presentaron una ponderación de 25.4% con 612,433 visitantes.

El peso de los estadounidenses en comparación con la llegada de extranjeros (1,699,194), excluyendo a los dominicanos no residentes, fue de 36%.

Si bien República Dominicana es un atractivo para potenciales turistas de diversas partes del mundo, los estadounidenses tienen un peso importante, ya que representan en promedio cerca del 40% de los visitantes extranjeros que visitan el país, que se traduce en un tercio del total de turistas, cuando se incluyen los dominicanos no residentes.

Faltan más extranjeros

La llegada de dominicanos no residentes durante el pasado año 2021 fue histórica con 1,339,092. Precisamente en el año 2019, previo a la pandemia fue el primer en que pasó de un millón la cantidad de criollos que vino en calidad de turistas con 1,088,417.

De continuar esa tendencia, se hace evidente que para alcanzar los niveles de visitas de los años previos a la pandemia es necesario que vengan más extranjeros. De hecho, desde 2016 al 2019 estaban llegando al país cada año más de cinco millones de turistas extranjeros, situación que cambió con la pandemia.

En ese mismo período, incluyendo el 2015, los visitantes estadounidenses superaban los dos millones año tras año hasta 2019, inclusive.

Uno de los mercados por recuperar es Canadá, que es una de las naciones con más medidas restrictivas para protegerse del covid-19 y otras variantes, por lo que el año pasado, apenas vinieron 123,861 visitantes de esa nación, cuando en los años prepandemia superaban los 750,000 viajeros.

También se requiere la recuperación de turistas de las naciones de Europa, desde donde venían más de 1,300,000 visitantes cada año antes de la pandemia, mientras que en 2021, en el proceso de recuperación se redujo casi a la mitad con la recepción de 873,901 visitas. El Gobierno, a través del Ministerio de Turismo, ha desarrollado una estrategia de promoción y gestión activa con turoperadores y representantes de líneas aéreas, a los fines de atraer cada vez más visitantes e inversión extranjera en ese sector económico.

La política de “puertas abiertas” ha dado como resultado diversos anuncios de líneas aéreas con la apertura de rutas hacia los aeropuertos donde están los principales polos turísticos del país como en caso de Punta Cana, en la provincia la Altagracia y la terminal Gregorio Luperón en Puerto Plata. A eso se agrega el desarrollo de otros potenciales destinos, como Pedernales.

Enero arrancó bien

El ministro de Turismo, David Collado, informó que en enero de este año la llegada de visitantes sumó 530,956, con la ventaja de que solo un 18% fueron dominicanos no residentes y el 82% está compuesto de extranjeros.

Si bien esa cantidad supera en un 158% a los 205,311 turistas que vinieron en enero 2021, está por debajo de los 557,231 que visitaron el país en enero 2020, poco antes de que se iniciara la pandemia, así como de los 598,198 visitantes de igual mes de 2019, y es menor a la de los dos años anteriores.

Las proyecciones de Turismo es lograr este año la llegada de al menos siete millones de visitantes extranjeros y dominicanos no residentes. De lograrse esa meta, se estaría rompiendo récord, pues nunca ha llegado semejante cantidad de turistas al país. La cantidad máxima fue de 6,568,888 registrada en el año 2018.

Desde el año 2012, el Gobierno se propuso alcanzar en una década la llegada de 10 millones de turistas por año. Han pasado diez años y la meta, que de todas formas no se iba a lograr, aunque el crecimiento anual era sostenido, se vió seriamente limitada con la pandemia durante el 2020 y parte de 2021. Este año se espera que poco a poco se vuelva a una relativa normalidad.

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